Les combattants près de Golan Heights en Syrie reçoivent de l’argent et de l’aide humanitaire.

Les soldats israéliens ont participé à un exercice d'entraînement dans les hauteurs du Golan, en annexe à l'israélien, près de la frontière syrienne en mars.Les soldats israéliens ont participé à un exercice d’entraînement dans les hauteurs du Golan, en annexe à l’israélien, près de la frontière syrienne en mars. PHOTO: JALAA MAREY / AGENCE FRANCE-PRESSE / GETTY IMAGES

Israël a régulièrement fourni des rebelles syriens près de sa frontière avec de l’argent ainsi que de la nourriture, du carburant et des fournitures médicales pendant des années, un engagement secret dans la guerre civile du pays ennemi visant à découper une zone tampon peuplée par des forces amies.

L’armée israélienne est en communication régulière avec les groupes rebelles et son aide comprend des paiements non divulgués aux commandants qui aident à payer les salaires des combattants et à acheter des munitions et des armes, selon des entretiens avec environ une demi-douzaine de combattants syriens. Israël a créé une unité militaire qui supervise le soutien en Syrie – un pays dans lequel il a été en guerre depuis des décennies – et a mis de côté un budget spécifique pour l’aide, a déclaré une personne familière avec l’opération israélienne.

Dans le passé, Israël a reconnu avoir traité quelque 3 000 Syriens blessés, dont beaucoup de combattants, dans ses hôpitaux depuis 2013, ainsi que l’aide humanitaire, comme la nourriture et l’habillement, à des civils proches de la frontière pendant l’hiver. Mais des entretiens avec une demi-douzaine de rebelles et trois personnes connaissent bien la pensée d’Israël révèlent que l’implication du pays est beaucoup plus profonde et plus coordonnée que précédemment et implique un financement direct des combattants de l’opposition près de sa frontière depuis des années.

« Israël s’est tenu de notre côté d’une manière héroïque », a déclaré Moatasem al-Golani, porte-parole du groupe rebelle Fursan al-Joulan, ou Chevaliers du Golan. « Nous n’aurions pas survécu sans l’assistance d’Israël ».

L’objectif d’Israël est de garder les combattants soutenus par l’Iran, alliés au régime syrien, comme le groupe militant libanais Hezbollah, loin de la limite de 45 milles sur les Hauts du Golan, ont déclaré les trois personnes.

Mais son soutien aux rebelles risque d’augmenter la tension avec le gouvernement du président Bashar al-Assad, qui a longtemps accusé Israël d’aider les groupes rebelles. M. Assad a déclaré que Israël appuie les groupes rebelles et lance des attaques aériennes dans le territoire syrien pour porter atteinte à son pouvoir. Israël a déclaré qu’il ne favorise aucun résultat dans la guerre civile.

Israël a capturé une partie des hauteurs de Golan de Syrie dans la guerre de 1967 et l’a ensuite annexé: un mouvement que la communauté internationale ne reconnaît pas.

La menace d’une présence permanente des forces iraniennes et du Hezbollah sur le côté syrien du plateau stratégique pourrait faire avancer les forces armées israéliennes dans un conflit qui a été surveillé avec précaution, mais qui a surtout disparu depuis le début de l’année 2011. Les responsables israéliens n’ont pas exclu Une telle escalade à un moment où ils cultivent d’autres alliances avec des États arabes contre leur ennemi commun – l’Iran.

Le commandant de Fursan al-Joulan, qui s’appuie sur le surnom Abu Suhayb, dit que son groupe obtient environ 5 000 dollars par mois en provenance d’Israël. Il n’est pas lié à l’armée syrienne libre soutenue par l’Ouest et ne reçoit pas de financement ou d’armes occidentaux.

Le bureau du Premier ministre israélien a renvoyé des questions à l’armée israélienne, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la question de savoir s’il s’agissait d’envoyer de l’argent ou de traiter directement avec des commandants rebelles dans la région du Golan. Il a seulement déclaré qu’il était «déterminé à assurer les frontières d’Israël et à empêcher l’établissement de cellules terroristes et de forces hostiles … en plus de fournir une aide humanitaire aux Syriens vivant dans la région».

La personne connaissant l’aide d’Israël a confirmé que les liquidités se déplaçaient à travers la frontière, mais a déclaré que cela se faisait à des fins humanitaires. Cependant, les rebelles interrogés ont déclaré utiliser l’argent pour payer les salaires des combattants et acheter des armes et des munitions – quelque chose dont les militaires israéliens ne feraient pas de commentaires.

L’Iran et son représentant libanais Hezbollah ont joué un rôle majeur dans la défense des forces de M. Assad. Cette aide, ainsi que l’intervention militaire importante de la Russie, a donné au régime l’avantage dans la guerre à plusieurs reprises.

Compte tenu de l’ascendance de l’Iran dans la guerre, Israël craint maintenant qu’il établisse le contrôle d’une bande de terre en Syrie et en Irak qui pourrait être utilisée pour transporter des armes vers des bases militaires dans le sud du Liban et le côté syrien du Golan.

Les autorités israéliennes ont plusieurs fois accusé le régime syrien et ses alliés iraniens et chiites de planifier des attaques contre Israël du côté syrien du Golan. En revanche, les responsables israéliens ont souligné que les rebelles dans cette région n’ont jamais essayé d’attaquer.

Un affilié de l’État islamique a également découvert une poche de contrôle sur l’extrémité sud du Golan syrien et s’oppose parfois aux rebelles. Ses combattants ont échangé avec les forces israéliennes l’année dernière.

L’armée israélienne a parfois intervenu dans la guerre syrienne en lançant des attaques aériennes pour arrêter les expéditions d’armes iraniennes soupçonnées en direction du Hezbollah au Liban.

PARTICIPATION ISRAÉLIENNE À LA CRISE SYRIENNE

  • 2011: le soulèvement syrien contre le président Bashar al-Assad, soutenu par l’Iran, commence.
  • 2012: le groupe rebelle syrien, la Brigade des martyrs de Yarmouk, qui occupe une place dans les Hauts du Golan, près de la frontière israélienne, forme et déclare l’allégeance à l’Etat islamique. Il s’associe ensuite avec d’autres groupes pour former l’armée Khalid ibn al-Walid, un rejeton de l’Etat islamique.
  • 2013: Israël reconnaît qu’il traite les Syriens blessés dans la guerre dans les hôpitaux près de la frontière. En secret, l’armée commence à établir une relation avec les commandants rebelles du côté syrien du Golan et commence à envoyer de l’aide.
  • Janvier 2015: une prétendue attaque aérienne israélienne tue les militants du Hezbollah et un général dans le Corps de la Garde révolutionnaire islamique iranienne près de la province de Quneitra dans les hauteurs du Golan. Israël dit plus tard que les militants prévoyaient d’attaquer les Israéliens.
  • Juin 2015: Le ministre israélien de la Défense Moshe Ya’alon dit que Israël aide les rebelles syriens avec un traitement médical en échange d’assurances qu’ils n’attaqueront pas à la Druse, un groupe minoritaire religieux qui chevauche les côtés israélien et syrien du Golan.
  • Septembre 2015: la Russie entre dans la guerre du côté du régime d’Assad, inclinant l’équilibre du pouvoir en faveur du président soutenu par l’Iran.
  • Décembre 2015: le militant libanais Hezbollah Samir Kuntar meurt dans un prétendu attentat israélien dans la banlieue de Damas. Les responsables israéliens disent plus tard qu’il planifiait des attaques contre Israël du côté syrien du Golan.
  • 2016: Israël crée secrètement une unité de l’armée et un budget pour gérer les relations avec les rebelles et les civils sur les Hauteurs du Golan, disent les gens qui connaissent la politique.
  • Novembre 2016: une attaque aérienne israélienne tue quatre militants Khalid ibn al-Walid dans le Golan syrien après que les soldats israéliens soient sous le feu.
  • Mars 2017: les avions de guerre israéliens effectuent des attaques aériennes en Syrie, tirant les armes contre les missiles antiaériens dans les échanges militaires les plus intenses entre les deux pays depuis le début du conflit syrien.
  • Juin 2017: les rebelles syriens disent qu’ils ont reçu des espèces d’Israël au cours des quatre dernières années qu’ils utilisent pour aider à payer les salaires des combattants et à acheter des munitions et des armes.

Cet effort visant à mettre en place une zone tampon de facto en Syrie rappelle un autre plan israélien pour protéger sa frontière nord en découpant une zone dite de sécurité dans le sud du Liban pendant la guerre civile de ce pays dans les années 1970 et 1980. Connu sous le nom de «politique de bonne clôture», il a précédé une invasion israélienne du sud du Liban en 1982 qui a contribué à engendrer le Hezbollah. Le Hezbollah a combattu les Israéliens jusqu’à ce qu’ils se soient retirés en 2000.

Israël a baptisé la politique actuelle du Golan «Le bon voisinage», selon Ehud Ya’ari, membre de l’Institut de Washington et analyste politique israélien, sur le soutien d’Israël aux milices syriennes. Il a commencé sous l’ancien ministre de la Défense Moshe Ya’alon et a continué sous son successeur, Avigdor Lieberman.

Les combattants ont déclaré que les groupes rebelles dispersés dans une zone frontalière d’environ 125 milles carrés font régulièrement face à Israël.

« C’est une question d’intérêts », a déclaré la personne connaissant la politique israélienne. Israël offre le soutien humanitaire et, en retour, obtient une «zone tampon» des milices locales qui se défendent.

Fursan al-Joulan est le principal groupe rebelle qui coordonne Israël avec les combattants. Il a d’abord pris contact avec l’armée israélienne en 2013 et Israël a rapidement commencé à envoyer de l’argent et d’autres aides, ont déclaré des combattants.

Le groupe venait de lancer une offensive contre les forces du régime dans la province du sud-ouest de Quneitra, qui englobe le côté syrien du Golan, selon le porte-parole de M. Golani, qui utilise un nom de guerre.

Les combattants ont porté des camarades blessés à un point frontalier où ils ont été rencontrés par des soldats israéliens parlant arabe, a déclaré M. Golani. Les proches des blessés ont demandé de l’aide et des ambulances sont arrivées bientôt pour blesser les hôpitaux en Israël. Le moment a été un tournant qui a ouvert la communication entre Israël et la faction modérée des combattants de l’opposition, a-t-il déclaré.

Pour M. Golani, le contact était également doux. Son cousin était mort peu de temps avant la rencontre, tué par des éclats d’obus qui lui ont ouvert l’estomac. Il a dit qu’il croit que sa cousine aurait survécu avec une intervention chirurgicale.

Fursan al-Joulan, basée dans la province de Quneitra, compte environ 400 combattants lâchement alliés avec quatre autres groupes rebelles du Golan qui reçoivent également une aide israélienne, selon le commandant Abu Suhayb et d’autres rebelles. Certains de ces autres groupes sont affiliés à l’armée syrienne libre ou reçoivent d’autres fonds et armes occidentaux.

Au total, il y a environ 800 combattants rebelles dans plus d’une douzaine de villages dans cette région, où vivent des milliers de civils, disent les combattants. Beaucoup de rebelles et de civils dans ce domaine s’appuient sur un certain niveau de soutien d’Israël, ont-ils ajouté.

« La plupart des gens veulent coopérer avec Israël », a déclaré un combattant avec la groupe rebelle Liwaa Ousoud al-Rahman, se battant également sur le Golan.

 

Source: The Wall Street Journal

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