Joseph Hirt a déclaré qu’il a fabriqué une histoire d’être envoyé au camp et de rencontrer le médecin nazi Josef Mengele pour «garder les souvenirs vivants» de l’histoire de l’Holocauste.

Un homme de Pennsylvanie qui a réclamé pendant des années avoir échappé à Auschwitz, a rencontré l’athlète Jesse Owens et le médecin nazi Josef Mengele, a confessé vendredi qu’il avait fabriqué toute l’histoire.

«Je m’écris aujourd’hui pour m’excuser publiquement pour les dommages causés à quiconque à cause de mon insertion dans la description de la vie à Auschwitz», a déclaré Joseph Hirt, 86 ans, dans une lettre envoyée à son journal local LNP cette semaine. « Je n’étais pas prisonnier là-bas. Je n’avais pas l’intention de diminuer ou d’éclipser les événements qui se sont vraiment passés là-bas en prétendant faussement avoir été personnellement impliqué « .

« J’avais tort. Je demande un pardon « , a-t-il ajouté. «J’ai déterminé à ce moment-là de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour empêcher la perte de la vérité sur la vie de guerre (et la mort) à Auschwitz».

Pendant des années, Hirt a donné des discours publics sur ses expériences dans la seconde guerre mondiale, y compris le vol de sa famille juive de Pologne à Belgrade. Mais il a également dit aux gens qu’il avait été arrêté par les nazis, envoyé au camp de concentration d’Auschwitz et rencontré Mengele, le médecin de la SS qui a torturé les prisonniers du camp de concentration. Hirt a prétendu avoir échappé sous une clôture électrique au camp.

Il a ajouté un prologue extraordinaire et un épilogue à l’histoire, en disant qu’il a vu Adolf Hitler tourner le dos à Jesse Owens lors des Jeux olympiques de 1936 à Berlin et qu’il a rencontré Eleanor Roosevelt et Owens après son arrivée aux États-Unis.

Dans sa lettre, Hirt a déclaré qu’il se rendait compte que «ce n’était pas à propos de moi» et qu’il était motivé à mentir par ses craintes que l’histoire et l’horreur des camps soient oubliées. Il a dit qu’il était choqué de constater qu’Auschwitz, maintenant un musée et un mémorial, était devenu une «destination touristique propre et polie» où les visiteurs riaient et plaisantaient à propos de la «propagande».

«Le déni flagrant et l’ignorance de la vérité m’ont déterminé à garder les souvenirs vivants», a déclaré Hirt. « J’ai utilisé un jugement médiocre et un raisonnement défectueux, risquant de mal à la vérité que j’essayais de partager ».

Hirt n’a pas immédiatement répondu à une demande d’entretien.

Plus tôt cette année, l’enseignant de l’histoire de New York, Andrew Reid, se suspecte de l’histoire de Hirt et a écrit une réfutation de nombreux points de Hirt.

Les noms des victimes de camps de concentration et des survivants sont accessibles au public , et il n’y a aucun dossier de Hirt à Auschwitz ou ailleurs. Hirt a admis dans sa lettre qu’il avait tatoué le numéro de camp du survivant d’Auschwitz, Primo Levi, l’ auteur et le chimiste reconnus , sur son avant-bras gauche – «en aucune façon une tentative de prise d’identité, mais dans un effort pour incorporer son symbole comme Une manière de se souvenir de lui « .

Reid a également constaté que l’histoire d’échappée de Hirt ne correspondait pas aux enregistrements de camp, que Mengele n’est arrivé au camp qu’après l’échappée présumée et d’autres mensonges, des erreurs et des réclamations farfelues dans le compte de Hirt. Il était un garçon polonais de six ans et extraordinairement peu susceptible d’être n’importe où près d’Hitler aux Jeux olympiques, par exemple, et le biographe d’Owens a trouvé que le vif était probablement une fabrication , éventuellement confondue avec une autre histoire de sprinter noir.

« Je veux être clair: je ne suis pas un denier de l’ Holocauste « , a déclaré Reid dans sa propre lettre, notant qu’il a obtenu son premier emploi d’un survivant du camp de concentration. « C’est en partie dans sa mémoire et pour la préservation de la vérité de ce que des millions de personnes ont enduré que j’ai pris sur moi-même la tâche d’exposer la déception honteuse de M. Hirt ».

Hirt n’est pas le premier à fabriquer ou à exagérer une histoire de l’Holocauste, les historiens inquiétants qui craignent ces voix encouragent les personnes qui nient la mort de six millions de personnes. Herman Rosenblat, un survivant polonais, a embelli son mémoire de 1993 et a composé entièrement certaines parties, y compris l’histoire d’amour à son coeur. À l’époque, l’historien Ken Waltzer a écrit dans la Nouvelle République qu’il était alarmé par la rapidité avec laquelle les gens ont accepté l’histoire.

« Ce n’était pas l’éducation de l’Holocauste mais une mauvaise éducation », a-t-il déclaré. « Cela montre quelque chose sur la grande réticence dans notre culture à faire face à la connaissance difficile de l’Holocauste. D’autant plus important d’avoir de vrais mémoires qui racontent une expérience réelle dans les camps.

 

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