Un Dinosaure à Trois Cornes Découvert Dans Le Colorado

Des ouvriers d’un chantier ont découvert à Thornton, dans le Colorado, un fossile rare d’une partie du squelette d’un tricératops, un dinosaure herbivore à trois cornes.

fossile coloradoPhoto fournie le 28 août 2017 par la ville de Thornton, dans le Colorado, montrant le fossile d’une partie du squelette d’un tricératops, un dinosaure herbivore à trois cornes.AFP PHOTO / CITY OF THORNTON.

La découverte du fossile a été faite le 25 août 2017, a précisé un communiqué de cette municipalité située dans la banlieue de Denver. Le responsable du chantier a pensé qu’il pourrait s’agir d’un fossile et a prévenu le Musée d’histoire naturelle de Denver. Son conservateur, Joseph Sertich, s’est rapidement rendu sur place. Il a alors déterminé qu’il s’agissait d’ossements et d’une corne d’un tricératops qui vivait il y a au moins 66 millions d’années, période de la disparition des dinosaures. « C’est probablement l’un des trois seuls crânes de tricératops trouvés à ce jour dans les montagnes rocheuses« , a estimé le paléontologue dans une vidéo sur Facebook. Il a noté que ce fossile de tricératops est environ deux fois plus petit que les nombreux autres fossiles excavés dans le Dakota du Nord et du Sud, ainsi que dans le Montana, où la plupart des restes de dinosaures ont été découverts. « On en ignore la raison« , a concédé le scientifique en parlant de cette différence de taille.

CITY OF THORNTON/AFP/CITY OF THORNTON.

Des proies faciles pour le redoutable tyrannosaure

« Ce fossile de tricératops pourrait être le mieux préservé, ce qui permettra peut-être d’expliquer les raisons pour lesquelles ces dinosaures à cornes découverts dans la région de Denver sont plus petits que tous leurs cousins trouvés ailleurs », a estimé Joseph Sertich. Jusqu’à présent, les paléontologues n’ont mis au jour qu’une corne, une partie de l’omoplate, une autre de la collerette et une dernière de l’os de la queue, ainsi que d’autres ossements de ce tricératops. L’excavation, notamment au moyen de brosses, va se poursuivre au cours des deux prochaines semaines pour tenter de récupérer la plus grande partie possible du squelette, a précisé Joseph Sertich.

« Ce tricératops sera conservé au Musée d’histoire naturelle de Denver, où il sera exposé », a-t-il dit, ajoutant que le public pourra voir ce qui a déjà été excavé dès ce week-end. Un autre tricératops avait été trouvé à trois kilomètres de là en 2003, également par des ouvriers d’un chantier. Les tricératops avaient deux grosses cornes au-dessus des yeux, et une plus petite sur le museau. La plupart de ces dinosaures devaient peser jusqu’à six tonnes et mesurer dix mètres de long pour plus de trois mètres de haut, estiment les paléontologues. Selon les scientifiques, ces animaux se déplaçaient lentement, ce qui en faisait des proies faciles pour les dinosaures carnassiers dont le redoutable tyrannosaure.

 

Source: Sciences et Avenir

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